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      會館天后宮大有可為

        □朱合浦

        記得幾年前,湄洲祖廟在莆田市區荔城大道買了一棟樓,改建為類似于祖廟駐莆辦事處的所在。樓建好了,但未命名,上一任的董事長問我,我不假思索就給出“湄洲祖廟莆田會館”的名字,并告訴他,此名其源有自,因為歷史上“會館天后宮”就是國內以及東南亞各國十分盛行的文化現象。在臺灣,各地莆仙同鄉會會館的頂層必定是一個小天后宮,甚至有的會館直接設在天后宮內,二者合而為一。所以我一再叮囑董事長:除了命名為“湄洲祖廟莆田會館”之外,其頂樓務必建成一個小天后宮。

        據說我的建議并沒有一下子為大家所接受。董事長還請其他人提供許多名字,而且有人質疑:“會館”名字恐有所謂“娛樂會所”之嫌!當時祖廟秘書陳金森轉達了這個意見。我笑笑,對他說,那是這些人不懂得媽祖文化中有一個分支,叫做“會館天后宮文化”。

        后來討論來討論去,最終還是采納了我的建議。我為此感到高興!

        我曾在一篇文章中說:“看到一條‘湄洲祖廟莆田會館成立媽祖文化傳承班’的信息,讓我十分欣慰,覺得這才是湄洲祖廟莆田會館應該做的事情……”為什么呢?就因為很高興這個“媽祖文化傳承班”體現了會館天后宮文化!

        至于會館天后宮應該如何做好文化工作,我不想贅言,手頭正好有一份材料可資參考,這就是已故著名媽祖文化學者蔣維錟老師在《媽祖信仰與華僑會館》一文中的一節。恭錄如下:

        會館天后宮的文化活動,總的趨勢是由單純的祭祀文化活動逐漸發展為綜合的社會文化活動。

        祭祀文化主要指各個傳統節日的致祭和娛神活動。其中最重要的當然是每年農歷三月二十三日的媽祖誕辰的迎神賽會。各地的祭祀規模和娛神項目雖有所差別,但致祭者虔誠之心則是一樣的。今所見最早的迎神賽會的史料記載,是1840年新加坡天福宮落成開光的迎神賽會。據19世紀新加坡名醫宋旺相所著《新加坡華人百年史》中曾引錄當時新加坡報章的一篇報道:

        迎接神像的游行隊伍長約三分之一英里,沿途鑼鼓喧天,彩旗飛揚……游行隊伍中最引人注目的是那些花童,她們都是五至八歲的小姑娘,身著各色滿漢服裝,一組組地排列在游行行列中的彩車上。這些花童雙腳踏在鐵桿子上,并將鐵桿掩飾在衣服下面。她們服飾艷麗,笑臉相迎,頭上有錦傘為其遮陽……天上圣母神像是安放在一頂極其華麗的杏黃色綢紗的綠轎上,四周是身著杏黃色短襖的“天神”護衛。這位女神究竟擁有哪些象征,我們尚不清楚,但看來她顯然是受到人們的高度崇祀。本地的華人為迎接這位女神,在鎮上按照中國的風格為她建造了一所華麗的廟宇。華人稱呼她為天上圣母(或媽祖婆)。此次迎神盛會被視為是華人正式宣布:天上圣母已駕臨新加坡了。迎神連同歡宴的全部費用,據說共達六千余圓之鉅。

        此后,每年都要舉辦一次盛大的媽祖出游迎神賽會。直到1915年,天福宮董事們考慮到減少鋪張浪費,對媽祖誕辰的慶典進行改革,即常年只在廟內舉行祭祀并演戲酬神,每三年舉辦一次出游迎神賽會。迨1929年陳嘉庚先生執掌福建會館,才決定完全停止大規模的出游迎神賽會,只在廟內演戲酬謝神活動。

        隨著社會的進步、科學的昌明和各國文化的多元趨勢,會館天后宮的文化活動也與時俱進,由單純的祭祀活動拓展為綜合性的社會文化活動。如新加坡于1984年成立宗鄉會館聯合總會,提出會館現代化建設的口號,推出一系列改革和創新的措施。尤其是針對接受英文強化教育的年輕一代華裔,大力推動中華傳統文化的補課教育。通過舉辦各種培訓班,組織開展語言、文學、藝術(包括戲劇、音樂、舞蹈、繪畫、書法及特色手工藝等)學習競賽活動。同時利用中國傳統節日,如春節、清明、端午、乞巧、中元、中秋、重陽、冬至等,組織婦女、青年繼承傳統的過節活動。此外,還舉辦中華文化講座,組織學術研討,創辦《原》雜志,出版中華國學叢書等進行全方位的文化宣傳。

        馬來西亞華僑所經歷的歷史背景與新加坡相似,但由于地域遼闊,華人居住分散,成立全國性的領導機構比較困難,所以示范的作用尤為重要。而位于首都吉隆坡市區的雪隆海南會館天后宮,便當仁不讓地承擔起弘揚中華傳統文化的重任。會館發揮天時、地利、人和的獨特優勢,把文化事業不斷做大做強,使之成為吉隆坡展示現代文明和社會文化活動的中心。會館領導尤其重視發揮婦女半邊天的作用,組成一支干勁十足、活動超強的婦女團,開展諸如慈善募捐、就業培訓、文娛體育等多功能的大文化活動。而在重視全方位的社會文化活動的同時,并沒有忽視媽祖文化的弘揚和提升,他們于2003年成立媽祖文化研究中心,并已成功地連續舉辦三屆國際學術研討會。還創辦了目前世界唯一的一本媽祖文化學術??秼屪嫖幕瘜W報》,通過這塊學術園地,廣納世界人才,為提高媽祖文化研究水平做出了卓越的貢獻。

        蔣老師說的雖然是前些年東南亞華僑會館天后宮的經驗,但我仍覺得值得莆田會館借鑒。會館天后宮大有可為!衷心希望湄洲祖廟莆田會館能在文化方面多下點功夫,多扶持如“媽祖文化傳承班”這樣的活動,以點帶面,漸漸鋪開,扎扎實實做幾件符合媽祖“大愛、立德、行善”精神的好事!

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